GUILLAUME LEJEAN

Né(e) le Dimanche 1 février 1824 à PLOUEGAT GUERAND décédé(e) le Mercredi 1 février 1871 à PLOUEGAT GUERAND
Chevalier de la Légion d'Honneur
Métier
Fonction publique
Biographie

Passionné d’histoire et de géographie, il publie, collégien au Kreisker, dans l’"Echo de Morlaix" des chroniques d’histoire bretonne. Bachelier ès lettres en 1841. Enthousiasmé par la Révolution de 1848, il gagne Paris où il est soutenu par Michelet et devient le secrétaire de Lamartine. Il dresse en 1852 une carte ethno-géographique de la France puis de la Bulgarie en 1854. Admis à la Société de Géographie en 1856, il organise une expédition en Europe centrale et dans les Balkans. En 1860, il présente son projet de découverte des sources du Nil à Napoléon III qui finance l'expédition à hauteur de 10 000F. Il parcourt alors le Nil d’Alexandrie à Khartoum, explore le Soudan, remonte le Nil Blanc sur une barque qu’il baptise "La Bretagne". Vice-consul de France à Massaouah en Ethiopie de 1862 à 1864, il cartographie les côtes de la mer Rouge, puis effectue en 1865-66 un voyage jusqu’en Himalaya et plusieurs autres pour lever des cartes de la Turquie et d’Europe entre 1867 et 1870. Malade, décède le jour de son 47ème anniversaire. Lauréat des plus grands concours académiques de géographie cartographique, il est considéré comme l’un des fondateurs de la géographie moderne. Il est cité par Jules Verne dans « Cinq semaines en ballon ».

Date d'obtention du grade

Chevalier de la Légion d'Honneur : 1865